• 28.11.2020

Luomutilakierros: Onko "orgaaninen" mitä mieltä olet?

Tunnet olosi hyväksi, niin itsestäsi kuin planeettasi, koska ostat luomuruokaa. Mutta tiedätkö mitä orgaaninen todella tarkoittaa? Tiesitkö, että kaksi erilaista luomutilaa voi noudattaa hyvin erilaisia ​​käytäntöjä ja olla silti sertifioitu luonnonmukainen? Tiesitkö luonnonmukaisella maatilalla, että se voi edelleen ruiskuttaa kuparikemikaaleja tuotteilleen?

Äskettäin kaksi Portlandissa sijaitsevaa ruokaosuuskunnan osuuskuntia, Oregon, järjesti maatilakierroksen, jotta heidän asiakkaansa voisivat käydä kolmessa eri luomuruokayrityksessä. Kiertue oli teemalla "Distribution and Scale", ja sen tarkoituksena oli käynnistää keskustelu orgaanisen käsitteen suhteesta kokoon ja ulottuvuuteen. Noin kolmekymmentä ihmistä ajoi Portlandista Eugeneen pakettiautolla kuluneena lauantaina koko päivän tapahtumaan.

Olin yksi näistä kolmestakymmenestä ihmisestä. Kasvani, vietin paljon aikaa tiloilla. Kasvasin maissin ja lehmien ympäröimänä, ja perheeni meni joka vuosi Michiganin osavaltion yliopiston järjestämälle maatilaretkelle esitelläkseen tilojaan. Olen lemmikki paljon vuohia ja ruokin paljon kanoja.

En ole kuitenkaan koskaan käynyt luomutilalla. People’s Food Co-Op: n ja Alberta Co-Op Grocery: n järjestämällä maatilamatkalla osallistujat vierailivat kahdella maatilalla ja yhdessä jakeluyhtiössä: Winter Green Farm, Groundwork Organics ja Organically Grown Company.

Kiertueen ensimmäinen pysäkki oli Winter Green Farm. Winter Green Farm aloitti toimintansa vuonna 1980 ja on nyt 170 hehtaarin kokoinen. Maatila on erikoistunut vihanneksiin ja hedelmiin yhteisötuki maatalouden (CSA) asiakaskunnalle, pakastetulle pesolle ja lihakarjalle.

Jos olet kuvitellut luomutilaa päässäsi, se todennäköisesti näyttää paljon kuin talvivihreä. Kaikki siitä on vanhaa ja ”maatilan” näköistä. Traktorit ovat peräisin 1940-luvulta, rakennukset ovat vinossa ja kuluneita, ja kiinteistön keskellä kulkee virta nimeltä ”Poodle Creek”.

Kiertoimme maatilalla traktorin vetämällä hayridillä. Kun pysähdyimme käymään karjaa vastaan, kaikki nuoremmat tulivat sitovasti kohti perävaunua. He ovat kaikki ruohosyötteisiä, eikä heille anneta koskaan kasvuhormoneja tai antibiootteja.

Omistusoppaamme, joka on yksi tilan omistajia, opiskelemme, että rikkaruohot ovat erityinen haaste luonnonmukaisille tiloille. Talvivihreällä he tuovat liekkejä takiaiseen ja porkkanakenttiin päästäkseen eroon hyökkääjistä. Luomuviljelyn työvoimavaltaisen luonteen vuoksi saimme myös tietää, että kuusikymmentä -kymmentä -kymmentäkymmentä prosenttia Winter Greenin käyttökustannuksista on työvoimaa.

Seuraava pysäkkimme maatilaretkellä ei ollut lainkaan maatila, vaan jakeluyhtiö - Organically Grown Company (OGC). Täällä Anthony, johtaja, joka työskenteli tiensä rekka-ohjaimelta ylös, käveli meidät laitoksen läpi. Laitoksessa näimme paikallisia hedelmiä ja vihanneksia, mutta myös hedelmiä, jotka toimitettiin muista maista ja mantereilta. Vaikka OGC: ssä on kyse orgaanisesta toiminnasta, se ei koske "paikallista".

Jotkut orgaanisen liikkeen kannattajat saattavat pitää OGC: tä liiaksi kohti perinteistä viljelyä ja jakelua, mutta OGC on vaikuttava pyrkimyksissään kierrätykseen ja polttoainetehokkuuteen. Yhtiö on selvästi sitoutunut pitämään niiden kielteiset vaikutukset planeetalle mahdollisimman pieninä. Esimerkiksi OGC suunnitteli tällä hetkellä Yhdysvalloissa kolmannen polttoainetehokkaimman lastikuorma-auton. He tekevät säännöllisesti omien roskiensa ”jätekatselmuksia” - polttavat ne pois ja kartoittavat sisältöä, jotta he voivat ajatella parannuskeinoja.

Tehokkuus ei ole vain hyvä planeetalle, mutta tietysti myös OGC: n lopputulokselle. He käyttävät seitsemäntoista kuorma-autoa, joilla on noin 120 työtuntia päivittäin ja 150 000 mailia kuorma-autoa kohti vuodessa.

Lopullinen maatilaretkimme oli Groundwork Organics.Groundwork Organics on tärkeä toimittaja sekä järjestäytyneille yhteistyöhankkeille että toimittajalle Famerin markkinoille ja sen CSA-tilaajille. Pohjatyöt osoittautuivat myös kiistanalaisiksi käyntikohteiksi.

Luonnonmukaisen maatalouden määritelmässä on paljon eroja maatiloilta toiselle, ja viljelijän on tehtävä toiminnan kannalta monia vaikeita päätöksiä. Yksi viljelijä ei välttämättä halua käyttää vannerakennuksia, kun taas maatyön kaltainen maatila kattaa ne. Vannerakennukset antavat maatöille pidentää kasvukauttaan ja tuottaa tuotteita pidempään rajoitetulla Tyynenmeren luoteiskaudella. Mitä se tarkoittaa, kun on kyse sellaisista termeistä kuin "paikallinen" ja "kausiluonteinen"?

Pohjatyöt päättävät myös käyttää kuparikemikaaleja omenakasvien sienien hallitsemiseksi. Tämä on sallittua orgaanisen tuotteen määritelmässä, mutta jotkut saattavat pitää sitä kyseenalaisena. Ja kuten Groundworksin omistaja Gabe huomautti meille, jopa geneettisesti muunnettuja viljelykasveja sisältämättömän maatila-ajatuksen epäillään johtuvan siitepölyn kyvystä kulkea vapaasti ja laajasti tavanomaisten ja luonnonmukaisten tilojen välillä.

Maatyöt olivat tosiaankin vaikuttavia kooltaan, viljalajinsa suhteen (kanoista ja sioista omenoihin, viikunoihin, marjoihin ja kaikenlaisiin vihanneksiin), työntekijöidensä kohteluun ja Gaben sitoutumiseen kouluttaa muita viljelijöitä ja kuntouttaa enemmän ja enemmän maata orgaaniseen tilaan.

Vaikka maatiloilla käyminen oli rentouttavaa ja maisemat olivat kauniita, matkalta pääsin pois siitä, että luonnonmukaisessa maataloudessa on kyse vaikeista valinnoista. Talvivihermiehen omistajat viettävät paljon aikaa aivoriihiin naapurimaiden perinteisten viljelijöiden kanssa, koska kuten he itse sanoivat, tavanomaiset viljelijät ovat tajunnut paljon hyödyllisiä asioita vuosien varrella. Vaikka teollisuuskokoisessa maataloudessa voi olla haittoja, on myös hyviä, terveellisiä valintoja, joita perinteiset viljelijät tekevät. Ja vaikka luomutuotteet saattavat tuntua merkiltä, ​​joita etsitään, maatilatasolla saattaa tosiasiassa tapahtua käytäntöjä, jotka häiritsisivät tunnollisia kuluttajia.

Lopulta huomasin näiden tilojen ja jakelukeskuksen vierailun olevan silmiä avautuvia ja ajatuksia herättäviä. Se sai minut ajattelemaan etsimääni etikettiä, tekemiäni valintoja ja matkan, jonka ruuani todella kuljettaa tilalta ruokalautaselle.

Kuvia toimittanut Becca Borawski.

maanviljely, ruoka, ravitsemus, luomuruoat, ruoho ruokittu naudanliha